Sunday Morning 2018-05-20

Lectures d’aquests darrers dies.

Chatbots are saints

Although chatbots have been presented as a means of humanizing machine language — of adapting computers to the human world — the real goal all along has been to mechanize human language in order to bring the human more fully into the machine world. Only then can Silicon Valley fulfill its mission of capturing the entirety of human experience as machine-readable, monetizable data.

Peter Diamandis on Overcoming Murphy’s Law | Quote Investigator

“If anything can go wrong, fix it! (To hell with Murphy!)”

These machines are not thinking beings who do our thinking for us

We have invented computers to save us the trouble of computing. These machines are not thinking beings who do our thinking for us, but rather devices that produce the results of calculations without anyone literally calculating or thinking […] We need not fear that our machines will out-think us — though we might well fear that they will lead us to cease to think for ourselves.

—Peter Hacker on Wittgenstein in Ray Monk and Frederic Raphael (eds.), The Great Philosophers (2000).

Cfr. Luciano Floridi: “AI is about decoupling successful problem solving from any need to be intelligent”.

Sunday Morning 2018-05-13

Photo by Liz Weddon on Unsplash

Lectures potser remarcables d’aquests darrers dies.

¿Quieres un préstamo? Dime qué móvil utilizas y sabré si vas a ser moroso

…una decena de aspectos diferentes… como el dispositivo desde el que se hizo la compra, el sistema operativo, el proveedor de correo electrónico del cliente o la hora a la que se llevó a cabo la adquisición.

Exercise Tiger: The Disastrous D-Day Rehearsal That Cost 800 Lives

General Dwight D. Eisenhower… insisted that live ammunition be used instead of blanks so that his soldiers could feel, see and even smell what a real battlefield looked like.

Jaime Miquel: La perestroika que necesita el Estado

…lo principal ya está escrito en los números de la sociedad: si no es perestroika ahora, será ruptura después.

De-Googling my phone

LineageOS, alternative app stores, free apps, file syncing, etc.

Corporate Surveillance in Everyday Life

How Thousands of Companies Monitor, Analyze, and Influence the Lives of Billions. Report + Web Publication.

Sunday Morning 2018-05-06

Algunes lectures d’aquesta setmana.

El ‘spam’ cumple 40 años: así se cabrearon las primeras víctimas del correo basura

Gary Thuerk (DEC): “Subrayé unos 400 nombres en el Directorio de ARPANET de unos 2.600 usuarios. Mi jefe de producto, Carl Gartley, las escribió [una por una] en el sistema de correo. Y yo escribí la invitación.”

Choosing a Responsive Email Framework: MJML vs. Foundation for Emails

Building responsive emails isn’t simple at all, it is like taking a time machine back to 2001.

True AI is both logically possible and utterly implausible

Luciano Floridi. Singularitarians vs. AItheists. “How some nasty ultraintelligent AI will ever evolve autonomously from the computational skills required to park in a tight spot remains unclear. The truth is that climbing on top of a tree is not a small step towards the Moon; it is the end of the journey.”

Are you really Facebook’s product? The history of a dangerous idea.

If anything, Facebook’s mistake in the Cambridge Analytica case was that it failed to treat users’ data as a valuable product.

La polémica de ‘Lolita’

La cultura la crean, básicamente, los grupos privilegiados, uno de cuyos privilegios –y no el menor– es precisamente el de hablar en nombre del conjunto. En el ámbito del género, ello se traduce en una equivalencia implícita que está en la base del patriarcado: la que consiste en tomar lo masculino por lo humano. Precisamente el artículo de Vargas Llosa nos ofrece de ello un ejemplo inmejorable, cuando reclama una literatura que ofrezca una “vía de escape” al “fondo retorcido de lo humano”.

Philip K. Dick: la saviesa dels nens

Sempre em va fer l’efecte, quan era molt petit, que el meu pare era dues persones, una bona i l’altra dolenta. El pare bo marxa i el dolent el reemplaça. Suposo que molts nens tenen aquesta sensació. Què passaria si fos així? Aquesta història és una altra instància d’una sensació normal, de fet incorrecta, que d’alguna manera es torna correcta… amb l’angúnia afegida que no ho pots comunicar als altres. Afortunadament, hi ha altres nens a qui contar-ho. Els nens ho entenen: són més savis que els adults…, mmm…, he estat a punt de dir “més savis que els humans”.

—Philip K. Dick sobre el seu conte “The Father-Thing”.

Sunday Morning 2018-04-29

Lectures potser interessants d’aquests dies.

Navajas en nuestras manos

Quedando esta violación probada [HECHOS PROBADOS en la sentencia], los magistrados llegan a la conclusión de que no hay violación, pidiendo incluso uno de ellos -en el voto particular- que se absuelva a los acusados.

Lecturas de «Teoría King Kong»

…porque no todos los hombres abusan de las mujeres pero todos los hombres pueden abusar de las mujeres… Nuestra identidad de género es cuando menos machista en potencia, ya que el lugar que ocupamos en la sociedad es privilegiado y está programado para permitirnos ciertos comportamientos abusivos.

“Fake news” is the newest, fakest justification for the EU link tax

1. Putting a price tag on spreading articles will decrease the circulation of professional news. 2. The link tax will disadvantage small, new and independent publishers.

Researchers are keeping pig brains alive outside the body

Yale University neuroscientist Nenad Sestan disclosed that a team he leads had experimented on between 100 and 200 pig brains obtained from a slaughterhouse, restoring their circulation using a system of pumps, heaters, and bags of artificial blood warmed to body temperature. There was no evidence that the disembodied pig brains regained consciousness. However… billions of individual cells in the brains were found to be healthy and capable of normal activity.

Aquell 1986

Més de trenta anys després, la primavera del 86 té escàs glamour per anar explicant-la a classe (ho vaig intentar alguna vegada, sense massa èxit). Per contra, aquest mes de maig se celebrarà el cinquentenari d’aquell 68 que, certament, va tenir una transcendència històrica determinant, que arriba en forma de conseqüències perdurables en els nostres dies […] allò va ser un trencament generacional en què els més joves van qüestionar profundament les formes conservadores de la vida quotidiana, en què van dissoldre les rigideses morals dels seus avis. En certa mesura, els “soixante-huitards” van aconseguir una revolució en què l’individu deixava de restar constrenyit pel sistema de relacions, institucions i creences col·lectives. En aquest sentit, va resultar tot un èxit. Per contra, la trencadissa va servir per clivellar els fonaments de la solidaritat, per afeblir els lligams socials, per dispersar les lluites i customitzar els objectius. L’expansionisme personal va contribuir a estendre la fi de les grans causes comunes, i com a dany col·lateral, encara perdurable, a acabar justificant les desigualtats resultants, en un univers materialista fonamentat en el conformisme que, anys més tard, Margaret Thatcher anomenà “There Is Not Alternative”.

Monkey-selfie lawsuit finally ends: Court affirms adorable macaque can’t sue

Naruto does not have legal standing to file a copyright claim, as a crested macaque is not a person. Photographer agreed to donate 25% of future revenue to the Tangkoko reserve.

Cow could soon be largest land mammal left due to human activity

There is a very clear pattern of size-biased extinction that follows the migration of hominims out of Africa […] In North America, for instance, the mean body mass of land-based mammals has shrunk to 7.6kg from 98kg after humans arrived.

Let’s destroy Bitcoin

Three ways Bitcoin could be brought down, co-opted, or made irrelevant. 1. Government takeover 2. Facebook sneak attack 3. Go forth and multiply What’s left for Bitcoin to do?

Sunday Morning 2018-04-22

Photo by Gregory Morit on Unsplash

Algunes lectures potser interessants d’aquesta setmana.

Oracle’s Network Computer: Larry Ellison’s Too-Early Idea

Oracle CEO sold the tech world on the Network Computer, a machine designed to kill the PC’s dominance. The problem? It was 15 years too early.

The New York Times (1974): J. D. Salinger Speaks About His Silence

“There is a marvelous peace in not publishing. It’s peaceful. Still. Publishing is a terrible invasion of my privacy. I like to write. I love to write. But I write just for myself and my own pleasure.”

Cómo llegó la Biblia del Diablo al Gabinete de las Maravillas del excéntrico emperador Rodolfo II

…manuscritos extraños como el Voynich (un libro ilustrado, escrito en un alfabeto desconocido y un idioma incomprensible) y la vara de Moisés, así como lodo del valle de Hebrón, con el que Dios modeló a Adán. Además, heredó el ainkhurn, un supuesto cuerno de unicornio, y la copa de ágata, que la tradición consideraba como el Santo Grial.

Beyond #DeleteFacebook: More Thoughts on Embracing the Social Internet Over Social Media

…two additional approaches that individuals can put in place right now to begin their transition from social media to the social internet.

Sunday Morning 2018-04-15

An abandoned building with overgrown vines

Photo by Liam Andrew on Unsplash

Lectures d’aquesta setmana.

“De-tot-ònim”: un recurs antic però ben viu

Sinònim, antònim, topònim, corònim, orònim, hidrònim, talassònim, endotopònim, exònim exotopònim, fitotopònim, hagiotopònim, tautotopònim, anònim, autònim, pseudònim, al·lònim, autoctònim, biònim, acrònim, antropònim, autoglotònim, hiperònim, hipònim, cohipònim, homònim, heterònim, parònim, epònim, geosinònim, aptònim.

Los silencios de nuestros amigos

Xavier Diez: “…sí sé qué pasará en las consciencias y pensamientos profundos de unos cuantos millones de catalanes que no somos nacionalistas, pero ahora, con más razón que nunca, nos han convertido en independentistas.”

Nerea Barjola: “Alcàsser no deja de suceder y la única forma de pararlo es el feminismo”

Del mismo modo que el relato construido en torno a Jack El Destripador… sirvió para marcar los límites a las mujeres en un momento de transgresión, la narración sobre Alcàsser se utilizó para disciplinar a una generación de mujeres tratando como un suceso lo que es en realidad, dice la autora, “un régimen político”.

Inside the Jordan refugee camp that runs on blockchain

“Of course we could do all of what we’re doing today without using blockchain… my personal view is that the eventual end goal is digital ID, and beneficiaries must own and control their data.”

In blockchain we trust

The crypto bubble, like the dot-com bubble, is creating the infrastructure that will enable the technologies of the future to be built.

Why Zuckerberg’s 14-Year Apology Tour Hasn’t Fixed Facebook

Facebook is not a community; it is a regime of one-sided, highly profitable surveillance.

New Theory Suggests Dinosaurs Were Already Dying When Asteroid Hit

New “biotic revenge hypothesis” suggests that dinosaurs were killed off by toxic plants and the inability to recognize its taste.

Cada minut naix un infeliç

The Cardiff Giant being exhumed during October 1869

Que el beneficiari electoral de la crisi pugui ser el partit que vol aprofundir-la ens sorprendria si no sabéssim que, segons les estadístiques més rigoroses, cada minut naix un infeliç: i un rapinyaire, al seu torn, es frega les mans.

Moltes vegades s’ha dit que ningú es quedarà la còpia si pot triar l’original. Però aquest teorema falla quan tots dos exemplars resulten més falsos que un amic de Facebook. En aquest cas, com il·lustra la història del gegant de Cardiff, cadascú agafa aquell que més prop li cau o més bona cara li fa. Conten les cròniques que l’any 1868, a Cardiff, Nova York, un tal George Hull, sens dubte un bromista, va manar tallar un fals gegant prehistòric de tres metres d’alçada, imaginàriament petrificat. Després el va fer enterrar en una finca d’un cosí seu, William Newell, perquè fos descobert durant la construcció d’un pou. Es diu que un dels pouaters, en ensopegar amb la fingida relíquia, va exclamar: “I declare, some old Indian has been buried here!”

Llavors, Newell va instal·lar un envelat i va començar cobrant vint-i-cinc cèntims per veure el gegant. Dos dies més tard va pujar el preu de l’entrada al doble. Finalment, va vendre el tresor per vint-i-tres mil dòlars a un grup d’empresaris, encapçalats per un tal David Hannum, que el van exhibir a Syracuse amb èxit continuat. El famós P. T. Barnum —el del circ Barnum, “el major espectacle del món”— els hi va oferir cinquanta-mil dòlars i van rebutjar l’oferta. Però Barnum no s’hi va conformar: si no podia tenir aquest gegant, n’encarregaria un d’igual. Això va fer i el va exhibir a Nova York. La seva publicitat assegurava que aquest era el bo i l’altre era de mentida.

Va ser en aquest moment quan se suposa que Hannum va pronunciar la frase: “There’s a sucker born every minute”. Es referia a la gent que feia cua per veure el de Barnum. Al cap d’un parell de mesos es va confirmar que ambdós eren de guix.

Sunday Morning 2018-04-08

Photo by Matthew Henry on Unsplash

Coses que hem llegit aquests dies.

Why Micro.blog is Not Another App.net

It is not an alternative silo: instead, it’s what you build when you believe that the web itself is the great social network.

Sleeping Twice A Day is Better, Healthier, and More Natural

A new study details how throughout history sleeping in two big chunks every day actually used to be the normal thing to do […] So what changed? We moved to a society that values mass productivity and efficiency over leisurely personal health.

Mastermind behind EUR 1 billion cyber bank robbery arrested in Spain

Modus operandi: phishing emails to employees → remote control of infected computers → access to internal banking network and ATM servers.

States that are passing laws to govern “smart contracts” have no idea what they’re doing

A smart contract is simply an “if-then” statement. An actual legal contract is much more complex. The bills seem to be little more than pro-crypto posturing meant to attract investment and entrepreneurs.

Battiato: Il re del mondo

Nel 1979, Franco Battiato arriva per la prima volta con L’era del cinghiale bianco a quella sintesi tra musica pop, fruibile, e musica colta, temi profondi e ironia, che sono la sua cifra stilistica. “Il Re del mondo” è la canzone paradigmatica dell’album ed è una delle prime che tratta il tema delle illusioni nella vita dell’uomo, rifacendosi ad antichi miti esoterici.

‘Thousands of Companies Are Spying On You’

Transparency and regulation are the only answer to surveillance capitalism.

La no-llegenda de l’Espanya Negra

La paradoxa, és que contràriament al relat que s’intenta imposar a l’opinió pública espanyola, hi ha escassos nacionalistes entre els catalans.